自由黨的「平衡」預算赤字近八億元

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新民主黨財政評論員賴賜淳(Bruce Ralston)

自由黨政府選舉年的預算刻意隱瞞明年赤字近八億元。他們重施舊計隱瞞鉅額赤字,就像2009年的選前預算一樣。

如同2009年,今年自由黨的選前預算只是假象無法相信。多數卑詩省民質疑自由黨宣稱的平衡預算,因為它的確有赤字。

去掉預算中短視出售公有資產,並重新估算重大公共服務開支的實際增長需要,我們算出自由黨實際赤字2013/14年7億9千萬元,2014/15年8億4千700萬元,2015/16年4億5千200萬元。

這是卑詩自由黨連續第五年預算赤字,接下來兩年將是他們第六、七次。

自由黨的虛假預算預估明年政府開支只增加0.8%,無視於自由黨執政期平均每年開支增加3.2%。政府年度開支成長確保現有計畫與承諾得以持續推動,維持既有服務的開支會隨時間越來越多,自由黨卻假裝看不到以便宣稱選前預算平衡。

自由黨必須向卑詩民眾坦白,到底是他們有意把開支大幅說少了,還是計畫在選後秘密削減重要服務。兩者不論是那一種,都絕非卑詩民眾之福。

新民主黨修正第一年的開支成長謹慎預估2%,第二年2.15%,第三年2.3%。計畫仍需未來三年謹慎管理財政,才能確保開支成長維持既有承諾與服務在最務實的水平。

自由黨虛假預算宣稱的盈餘同樣令人質疑。 政府有時會出售過剩資產,資產出售後政府將其列入預算的盈餘,但自由黨的做法在卑詩省卻是史無前例。

自由黨甚至在沒有任何一項資產確定出售前,就把4億7千500萬元列在今年,1億5千萬元列在明年,作為火速出售公共資產的收入。他們一年內持續出售的資產比過去十年加起來還多,更糟的是,竟然在資產未出售前就列為盈餘,既不實際又不符合謹慎理財的原則。

聲譽卓著的經濟學家Don Drummond,曾對其他政府建言:「尚未孵出來前先別忙著數雞。若資產尚待出售,絕不要把任何尚未成真的出售計畫就列入預算盈餘。」

自由黨宣稱的平衡預算荒謬缺乏誠信,卑詩民眾不會被愚弄。他們輕率魯莽的財政將導致下一任卑詩政府面對嚴重財政挑戰。

每一項列在新民主黨政綱的新承諾,都會列明盈餘來源及用在何處,不會加重自由黨既有的赤字,新民主黨會務實提供卑詩民眾更好的改變。